La rica y variada fauna de Costa Rica

La diversidad de la fauna de Costa Rica es reconocida en el mundo entero. Ya sea por el bosque tropical tierra adentro o por el océano Pacífico de sus costas, este país concentra una variedad y una cantidad de animales nativos de Costa Rica conviviendo en perfecta armonía con un buen número de animales representativos de América que llama la atención de cualquier amante de los animales.

Costa Rica es una República ubicada en América Central compuesta por 7 provincias. Su nombre proviene de los adornos de oro y abundante joyería que los indígenas portaban cuando llegaron los colonos españoles. Con una superficie que representa tan solo el 0,03% de todo el planeta, en la actualidad, posee nada menos que el 6% de su biodiversidad. Es esta riqueza, que no proviene del oro, sino de la impresionante cantidad y variedad de animales que mantiene este país lo que le da el calibre de país rico, sus ciudadanos han descubierto que el verdadero tesoro no se encuentra en el dinero sino en la vida.

 

La fauna de Costa Rica, un país fuera de lo habitual

Y es que, Costa Rica es el cisne negro del continente americano, una bella rareza en un entorno castigado y saqueado. No posee ejército y mantiene una democracia longeva consolidada, manteniendo la consideración de las más funcionales del mundo. Una estabilidad que propicia un elevado progreso y distribución de la riqueza, siendo el quincuagésimo país más rico del mundo.

Al contrario de lo que habitualmente se lleva a cabo en las sociedades avanzadas e industrializadas, esta situación es utilizada por los sucesivos gobiernos para no destruir su medio ambiente y entornos naturales, protegiendo la fauna terrestre y la fauna marina de costa rica. Siendo esta actitud uno de los mayores motivos de orgullo de los costarricenses, que la comparten activamente.

La felicidad que viene de la naturaleza y de la fauna de Costa Rica

Costa Rica, está considerada por la revista New Economics Foundation como la sociedad más feliz del planeta, aunque, como cualquier otra comunidad se enfrenta a importantes retos para mantener la diversidad faunística que guarda su suelo ante las enormes amenazas de un mundo hiperindustrializado y altamente contaminante.

Mientras tanto, todavía es posible disfrutar de esta compleja y variada familia animal que nos espera en un país con unos espacios salvajes verdaderamente hermosos y que promete seguir luchando, no solo en la conservación de los animales salvajes de costa rica, sino de toda su cobertura boscosa.

Valga como ejemplo el incremento de hasta un 12% en la recuperación de superficie natural en los últimos 17 años. Destacando que aproximadamente el 25% de todo su territorio está protegido. Por otro lado, no menosprecia su riqueza natural marina con espacios tan espectaculares como la Isla de Coco (Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco) y la Península de Osa.

La variedad no es solo animal, ya que cuenta con más de 1000 especies de orquídeas y más de 10.000 especies de plantas. Pero, en cuanto a la fauna de Costa Rica cabría insistir en la incomparable diversidad que posee, un auténtico paraíso de animales majestuosos. Un total de 838 tipos de aves, 258 especies de reptiles, 232 de mamíferos, 183 de anfibios y hasta 130 de especies distintas de peces de agua dulce.

Como anécdota para entender lo que este país siente por sus animales, fue el primer país americano en prohibir la cacería de animales por deporte.

Estos son algunos de los que podemos encontrar si decidimos viajar hasta Costa Rica

 

Animales terrestres de Costa Rica

Motivos no le faltan para que Costa Rica se haya hecho tan popular entre ecologistas y estudiosos del mundo animal. La razón, como ya se ha explicado, es que en un espacio físico bastante reducido (51100 km2), exista una biodiversidad en verdad impresionante.

La conjunción de bosques tropicales y el océano pacífico bordeando sus costas propicia que cientos de especies marinas y terrestres convivan en perfecto equilibrio, aportando belleza y respeto a este país. Costa Rica se mantiene como uno de los lugares con mayor número de especies por metro cuadrado, su especial legislación permite la protección de esta fauna costarricense, y que, por lo tanto, todavía estemos a tiempo de ir y verlas en libertad, aportando nuestro grano de arena mientras disfrutamos de un entorno privilegiado como pocos.

Las aves

Comenzamos con las aves por su extrema belleza, por su colorido y canto. Aves tropicales como el tucán de Costa Rica, conocido como Cusingo (Pteroglossus frantzii) y que es uno de los iconos de estas tierras.

El número de especies y familias de aves que han establecido aquí su hogar es enorme. Esto impide que se enumere en este artículo un número de ellas lo suficientemente representativo. Pero, no podemos dejar escapar de mencionar al más buscado y característico de esta área tropical, el místico Quetzal (Pharomachrus mocinno). Su peculiar cola, unido a su extraordinario colorido y extraños sonidos usados para comunicarse entre ellos servirán de herramientas para localizar este pájaro que según las culturas mayas y mexicanas tiene la consideración de manifestación terrenal del dios Quetzalcóatl en la tierra.

Las aves más destacadas además de las dos mencionadas son el Tucán pico gris (Ramphastos sulfuratus), el Guacamayo rojo o Lapa roja (Ara Macao), el Guacamayo verde (Ara ambiguus), la Cotinga turquesa (Cotinga ridwayi), el Saltarin colilargo o Saltarin Toledo (Chiroxiphia linearis), el Carpintero lineado (Drycopus lineatus), Cabezón cabeza roja (Eubucco tucinkae), Colibrí morado (Campylopterus hemileucurus ), Pájaro campana (Procnias triacrunculatus), Aguila copetona real (Spizaetus ornatus)…

Los reptiles

También se puede asegurar fuera de toda duda que existe una enorme variedad de reptiles en este país centroamericano alrededor de 225 especies repartidas entre sus hermosos bosques y fantásticas playas.

Las que más abundan son las serpientes, unas 135 especies de las que solo 18 son venenosas, aunque esto no impiden que causen respeto sobre todo la popular Boa constrictor, que puede llegar a medir hasta 3.80 metros, la Bejuquilla verde ( Oxybelis fulgidus de 2 metros) y la peligrosa Cascabel neotropical (Crotalus durissus de 1.80 metros). A estas las acompañan las venenosas serpiente terciopelo, Bejuquilla verde, pajarera, Toboba Gata, Coral costarricense, Mano de piedra costarricense, Lora venenosa, Bocadaca Común… y las no venenosas Boa Arcoiris, Lora falsa gigante, Sabanera de bosque seco, Guarda camino común, Coral falsa…

Las famosas tortugas

Pero, los reptiles que más fama tienen son las tortugas, pues aprovechan la calidad de estas playas para desovar, un evento observable siempre que las autoridades lo permitan. Un momento mágico que se aprecian tanto por el lado del Pacífico como por el del Caribe.

Algunas de las especies que se pasean por estos mares son la tortuga verde (Chelonia Mydas), la tortuga lora (Lepidochelys olivacea), la tortuga carey (Eretmochelys imbricata), la tortuga Baula (Dermochelys coriácea) la más grande llegando a medir hasta los 2 metros, la tortuga negra de río (Rhinoclemmys funérea) y la tortuga carpintera (Caretta caretta), la tortuga laud (Dermochelys coriácea)…

De entre los reptiles, el más común es la iguana del árbol que puede ser la Ctenosaur, el de cola espinosa y la iguana verde (iguana iguana). Viven en compañía del Geco cabeza amarilla (Gonatodes albogularis), Basiliscus verde (Basiliscus plumifrons), la Lagartija Jesucristo (Basiliscus basiliscus y el Basiliscus vittatus), llamadas de esta forma por su sorprendente capacidad de caminar (correr) sobre el agua.

Los diferentes tipos de lagartos generan bastante expectación y temor cuando se trata del cocodrilo americano (Crocodylus acutus, que puede llegar a medir hasta 2.80 metros). También se pueden observar con ciereta facilidad el caimán (Caiman crocodilus), pues pueden verse junto a la mayor colección de cocodrilos de toda América Central desde las alturas del puente de Tárcoles sobre el río Tarcoles se presentan ante el visitante en su hábitat natural, pudiéndose observar con seguridad.

 

Mamíferos terrestres

Nada menos que 231 especies de mamíferos, de ellas 208 son exclusivamente terrestres, 23 acuáticas y 6 endémicas, es decir, animales únicos de Costa Rica.

Existe cuatro especies de monos, siendo estos los mamíferos terrestres de Costa Rica más abundantes, repartidos entre todos sus parques naturales. Concretamente, en los parques nacionales de Santa Rosa y Manuel Antonio que es donde más hay. Estos animales están muy habituados a las visitas humanas por lo los podremos ver bastante cerca, tanto que, en ocasiones, se suben encima de las personas.

Se distinguen especies como el Mono capuchino (Cebus capucinus), el Mono tití (Saimiri oerstedii), y el Mono araña (Ateles geoffroyi) y el mono aullador (Aloutta palliata).

Los Coaties también conocidos como cusumbos, cachuchos, guaches, pizots, mipalos o nasuas, entre otros, son pequeños y singulares mamíferos de la familia de los prociónidos. Dos de estas especies son las que han encontrado su hábitat en Costa Rica; el Kinkafú (Potos flavus) y el Coatí de nariz blanca (Nasua narica).

Por su parte, los simpáticos mapaches son tan comunes en este país que con toda seguridad serán los primeros que se vean cuando llegas a Costa Rica. Es habitual verlos rebuscar en los contenedores de basura de los humanos. La especie que aquí habita es el mapache norteño (procyon Lotor).

Los más amenazados

Aunque se hace evidente, que son los grandes felinos los que acaparan la mayor parte de la protección del gobierno costarricense, son los más amenazados y perseguidos por las cámaras y también por los cazadores furtivos. En Costa Rica habitan algunos tan grandes como el jaguar (Panthera onca, de 1.5 metros) o el puma costarricense (Puma concolor costaricensis, de1.2 metros).

Pero no son los únicos, también hay algún otro algo más pequeño, pero igualmente hermoso, como el Yaguarundí ( Puma yagouaroundi), el trigillo (Leopardus tigrinus) y el Ocelote o Manigordo (Leopardus pardalis). Con algo de suerte se pueden sorprender en Corcovado, el Parque Nacional Guanacaste, Arenal, Monteverde, la Reserva de la Biofera de la Amistad o Tortuguero.

El tapir tiene el orgullo de representar al mamífero más grande de toda Sudamérica y en Costa Rica se ha hecho un hueco para vivir cómodamente. El Danta (Tapirus bairdii de hasta 2 metros de tamaño), tiene un parecido con el jabalí notable, excepto que se alimenta de hierbas por la noche, y que no es agresivo.

El oso perezoso de Costa Rica (Melursus ursinus) pertenece al triste grupo de los animales en peligro de extinción en este país, tanto los de dos como los de tres dedos. Una triste realidad que también alcanza a las tres especies de osos hormigueros existentes en estas tierras la Tamandua (Tamandua tetradactyla), el oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla) y el hormiguero sedoso (Cyclopes didactylus).

Otros mamíferos que se encuentran en Costa Rica son el zorro, los armadillos, las mofetas, los ciervos… entre muchos otros.

Las mariposas

Finalizamos nuestra lista de animales de Costa Rica terrestres con las mariposas. Y es que este es un destino predilecto para los amantes de los insectos lepidópteros, no en vano existen varios mariposarios distribuidos a lo largo de todo su territorio. Solo en su capital, San José, existen varios muy interesantes y completos, la mejor valoración según los expertos recae en la que se localiza en la región de Monteverde. De todos modos, el verdadero placer estáen poder verlas aleteando libremente por los senderos y rincones de Costa Rica. Las más habituales son la Caligo (Papilio eurilochus) que tiene el récord de ser la más grande del país de 65 a 200mm, la Blue Morpho (Morpho helenor), la Julia (Dyras iulia), y la Phoebis sennae entre otras muchas.

 

Animales marinos de Costa Rica

Continuamos nuestro recorrido de animales salvajes de Costa Rica dando paso a los marinos, que tienen la misma importancia, consideración y protección que el resto de la fauna de Costa Rica.

Y es que este país sudamericano posee nada menos que 1290 kilómetros de costa, con la peculiaridad de encontrarse en ubicaciones divididas. Por una parte, los 212 km de la costa caribeña y por otra, los 1016 km de la costa pacífica.

En cualquiera de las dos caras, se aprecian playas y aguas limpias y protegidas que permiten una explosión de vida y la visita anual de un buen número de especies marinas. Desgraciadamente, como viene ocurriendo en prácticamente todo el planeta, en los últimos cuatro años su cobertura de biodiversidad marina (playas, arrecifes, manglares y pastos marinos) ha sufrido una reducción notable.

En cualquier caso, las siguientes son algunos de los componentes de la fauna marica de costa rica, los más representativos.

Invertebrados

Los invertebrados marinos de Costa Rica representan una buena cantidad de cangrejos que cubren sus paradisíacas playas. Los más abundantes son el Cangrejo rojo (Cardisoma crassum), el Cangrejo fantasma (Ocypode guadichaudii) y el Cornizuelo (Dynastes hercules).

Las ballenas

El avistamiento de Ballenas en Costa Rica se da en las temporadas de la mitad de julio hasta mitad de noviembre y desde mediados de diciembre hasta abril. Son estos mamíferos los grandes protagonistas de la fauna marítima de Costa Rica. Y es que, el pacífico sur de Costa Rica, es el espacio elegido por las ballenas jorobadas para la crianza.

Para verlas con facilidad lo más aconsejable es acercarse al Parque Marino Ballena. En este lugar se ofrecen barcos turísticos que respetan las distancias mínimas. De esta forma pueden verse de cerca las más de 700 ballenas jorobadas que cada año llegan a estas costas. Como se ha mencionado, desde el lado del pacífico es donde más cantidad de ballenas pueden divisarse, incluso desde la costa. Algo muy habitual sobre todo en los meses que van de abril a noviembre.

Las ballenas que residen por la zona, es decir, están visibles en cualquier época del año son la Orca falsa (Pseudorca crassidens). Pero, también el Calderón pigmeo (Feresa attenuata metros) y el Rocual de Bryde (con unos impresionantes 13 o 15 metros).

Las ballenas cuyas visitas son habituales son de gran porte. Aquí se incluye al animal más grande del planeta, la impresionante ballena azul (Balaenoptera musculos de 24 a 26 metros). También se dejan ver otras nada despreciables en cuanto a tamaño, como la Ballena Jorobada (Megaptera novaengliae de 16 a 17 metros), el Rocual del Norte (13.70 a 15 metros), el Cachalote (Physeter macrocephalus de 12 a 18 metros) y el Rocual pequeño (9 a 10 metros).

Más difícil de ver por ser un visitante ocasional, es el Zifio de Cuvier (Ziphius cavirostris, de 7 a 7.50 metros).

Los delfines

Otro cetáceo que vive en estas costas o viene de visita son los delfines. Estos se pueden apreciar con cierta facilidad en las costas del pacífico.

Los delfines que permanecen en estas aguas de forma permanente son; el Delfín común de rostro corto (Delphinus delphis,), el Delfín de dientes rugosos (Steno bredanensis) y el Delfín de Risso (Grampus griseus).

Un visitante bastante habitual es el Delfín pintado del Pacífico (Stenella attenuata). Los ocasionales, los que rara vez se dejan ver por aquí, son el Delfín rayado (Stenella coeruleoalba), el Delfín de Fraser (Lagenodelphis hosei) y la Orca (Orcinus orca).

Los peces de colores

Las aguas cristalinas de Costa Rica facilitan la visibilidad de una enorme cantidad y variedad de peces de vivos colores. Estos pueden apreciarse en ambas costas del país en abundancia. Por este motivo no es extraño que se considere un auténtico paraíso para buceadores de todo el mundo. Usando un simple esnórquel será suficiente para extasiarse ante el espectáculo de la diversidad de la fauna marina de Costa Rica. Algunos de los peces más espectaculares son el Loro bicolor (Scarus rubroviolaceus) un pez que al nacer es rojizo y que a medida que crece cambia su color hasta ser una mezcla de azul y verde. El Angel cortez (Pomacanthus zonipectus), el Angel real (Holacanthus pase), la Vieja dragón (Novaculichthys taeniourus), la Castañeta azul dorado (Stegastes flavilatus), el Botete verde (Arothron hispidus), el Idolo moro (Zanclus cornutus), y el Pez puercoespín ( Diodon hystrix). Es este un entorno que se mantiene rico en variedad y colorido, algo que no está ocurriendo en entornos parecidos como, por ejemplo, en los arrecifes de coral.

 

Los tiburones

Con cierto temor también es posible acercarse a los tiburones que tienen su hábitat en estos mares. En Costa Rica no existe el riesgo de ser atacado en los baños de playa por estos animales. Los tiburones permanecen por regla general a cientos de kilómetros de costa. Tienen su residencia favorita en las inmediaciones de la reserva natural de Isla de Coco. Es este uno de los muchos parques naturales de Costa Rica, un enclave caracterizado por reunir la fauna marina más impactante de toda la región.

Los tiburones son animales territoriales, por lo que se distribuyen por distintas zonas. De este modo, en la parte continental se localiza el Tiburón punta negra (Carcharhinus limbatus), el Tiburón nodriza (Ginglomostoma cirratum), y el Tiburón ballena (Rhincodon). Todos estos están considerados como no agresivos, por lo que se puede bucear en su mismo habitat e incluso acercarse a ellos, si lo permiten.

Sin embargo, con bastante más precaución será meterse en el agua en la zona de la Isla de Coco. En esta isla paradisiaca sí que se encuentra alguno agresivo. Esto es territorio del Tiburón tigre (Galeocerdo Cuvier, de 5 metros), y el Tiburón martillo (Sphyrna lewini, de 4.5 metros). Afortunadamente, a la mayoría no habría que temerlos, como al Tiburón gris (Carcharhinus falciformis, de 2.3 metros), al Tiburón aleta blanca (Triaenodon obesus), el Tiburón de Galápagos (Carcharhinus galapagensis) y al Tiburón zorra (Alopias vulpinus).

En las Islas Murcielago también es territorio de uno considerado como peligroso, el Tiburón toro (Carcharhinus leucas).

Las mantas de Costa Rica

Fabulosos y extraordinarios animales, de aspecto singular y muy amigables que se localizan en las playas del Coco. En este caso el daño se lo podemos hacer nosotros. Hay que extremar la precaución al caminar por la playa. Se deberá ir arrastrando los pies por la arena al entrar al agua para no pisarlos ya que se ocultan enterrados en ella.

Los tipos de mantas de Costa Rica son la Mantaraya (Manta birostris), la Diabla (Mobula thurstoni), y la Gavilana (Aerobatus narinari).

Fuentes

Costa Rica Wikipedia, rulandomundo.com, costarica.org, mongabay.com, EFE.com

 

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